sábado, 14 de diciembre de 2013

Los caquis cultivados son hembras partenocárpicas

Y todos sus hijos son híbridos

Al igual que la gran mayoría de higueras mediterráneas que son casi todas hembras partenocárpicas, capaces de madurar los higos sin necesidad de ser fecundadas, nuestros caquis son también todos hembras partenocárpicas, maduran sus frutos sin ser polinizadas y éstos no tienen por tanto ninguna semilla o, mejor dicho, no deberían tenerla.

Los caquis, Diospyros kaki, son originarios de China y desde hace muchos siglos se cultivan en el Japón. De allí fueron llevados al Mediterráneo donde encontraron un clima ideal similar al de su origen. Actualmente se cultivan en todas las regiones del mundo con un clima mediterráneo. Salvo alguna excepción, todas las especies del género Diospyros son dioicas, con árboles machos y árboles hembras. Pertenecen a la familia de las Ebenaceae.

Y os preguntaréis ¿porqué a veces los caquis tienen semillas si en teoría no hay ningún macho asiático en todo el Mediterráneo? La respuesta es muy sencilla. El secreto está en el pie o patrón sobre el que están injertadas la mayoría de hembras cultivadas, el Diospyrus lotus, un árbol que vive de manera natural desde Europa hasta Asia y puede alcanzar una altura de 30 metros. Sus frutos son muy pequeños, no suelen superar los 2 o 3 centímetros de diámetro y bien maduros son muy dulces. En la antigua Grecia era muy apreciado como árbol frutal mucho antes de la llegada de los caquis asiáticos. Los frutos se comían tanto frescos como desecados como si fueran uvas pasas, ciruelas pasas u orejones de albaricoque. Precisamente el nombre del género Diospyros procede de la unión de dos palabras griegas: Dios i Pyros, que traducido significa Trigo de Zeus.

Diospyros lotus hembra asilvestrado, nacido de una semilla en la falda de una montaña de la Sierra de Tramontana de Mallorca. 

Frutos diminutos y muy numerosos del Dyospyros lotus anterior. Suelen tener muchas semillas y deben estar bien maduros para ser comestibles, ya que de lo contrario son muy astringentes por la gran cantidad de taninos que contienen.

Y surge una nueva pregunta. ¿Cómo ha conseguido asilvestrarse en Mallorca esta especie alóctona? De nuevo la respuesta es muy sencilla. El Diospyros lotus tiene una fuerte tendencia a echar hijuelos de raíz a veces a mucha distancia del árbol original. En teoría el árbol que venden en los viveros es un caqui asiático de la especie Diospyros kaki, pero sus raíces son de Diospyros lotus, muy utilizado como patrón por su gran rusticidad y resistencia a la sequía y a todo tipo de suelos, de manera que prácticamente el 100% de los caquis que se venden en los viveros están injertados sobre Diospyros lotus.

Tarde o temprano, sobretodo cuando el injerto de caqui va envejeciendo y empieza a perder fuerza, las raíces del patrón echan muchos hijuelos y si no son arrancados crecen muy deprisa y en pocos años se convierten en árboles, todos ellos hermanos clónicos unidos por sus raíces al clon-madre original, es decir, que en realidad son un mismo individuo. Puesto que los viveristas consiguen  los patrones de Diospyros lotus sembrando semillas, de ellas nacen árboles macho y árboles hembra que son injertados con una púa o yema de caqui hembra mucho antes de conocer su sexo.

Así pues los patrones de nuestros caquis pueden ser machos y hembras y sus hijuelos de raíz lógicamente también. Si aquí y allá un caqui abandonado en una finca de frutales o en un huerto acaba echando hijuelos y éstos llegan a florecer y a dar frutos, los pájaros se los comen como si de un bombón se tratase y dispersan luego las semillas lejos de su madre. Alguna logra germinar si cae en un lugar propicio y de ella nace un caqui asilvestrado, que en el caso de ser macho producirá flores con polen que fecundará las flores femeninas de un caqui cultivado partenocárpico. Ésta es pues la explicación de las semillas que tienen a veces nuestros caquis.

Aquí podemos ver la jugosa y apetitosa pulpa de un caqui en la que se puede distinguir por transparencia un hueso en la mitad superior. Si ampliáis la foto con un doble click lo veréis mejor. Este hueso es un hibrido entre Diospyros lotus y Diospyros kaki. Antiguamente los campesinos sembraban estos huesos y llamaban caquis bordes a los árboles híbridos que de ellos salían. Si nacía un macho lo injertaban de caqui hembra partenocárpica y si nacía una hembra la dejaban sin injertar, puesto que sus pequeños frutos eran deliciosos bien maduros.

 Otro caqui con tres semillas. El caqui que da estos frutos tan jugosos ha echado varios hijuelos a tres metros del tronco que tienen las hojas típicas del Diospyros lotus, muy diferentes a las del Diospyros kaki que tiene injertado encima. Esta próxima primavera quiero probar de injertar uno de estos hijuelos con una estaca o una yema de Diospyros digyna, un extraño caqui originario de México que los nativos llaman Zapote negro por sus frutos de pulpa negra como el chocolate.

Siempre me acordaré de un caqui borde que mi abuelo paterno había sembrado de un hueso junto a un pozo de una finca cercana a la aldea de Randa en el centro de Mallorca. Producía unos caquis pequeñitos de pulpa compacta extraordinariamente dulce y aromática, sobre todo la parte más oscura que rodeaba las semillas que era la mejor. Su pulpa era tan consistente que los caquis caían al suelo cuando estaban maduros y no se chafaban. En otoño yo disfrutaba yendo con mi abuelo a cosechar los frutos del caqui borde, montados los dos en el carrito tirado por Margarita, una pequeña burrita muy peluda de raza mallorquina. Producía tantos caquis que yo me daba un atracón y luego ayudaba a mi abuelo a llenar una gran cesta de mimbre con los que quedaban para llevarlos a casa. Incluso le daba media docena a Margarita directamente en la boca como si fueran caramelos. Tanto a ella como a mí nos gustaban mucho. Un invierno llovió torrencialmente, se formó una gran balsa de agua estancada y el caqui borde se murió con las raíces podridas.

Semillas híbridas de caqui extraidas de un caqui cultivado.

Flores masculinas de un Diospyros lotus asilvestrado que conseguí a partir de un hijuelo de raiz cogido en la montaña. Lo tengo sembrado en mi jardín y el polen de sus flores poliniza mis tres Diospyros kaki hembras. Del mismo modo que los higos son mucho más dulces y aromáticos si son polinizados, los caquis fecundados por el polen del Diospyros lotus son mucho más sabrosos y cuantas más semillas tienen mejor. La pulpa que rodea las semillas es extraordinariamente rica en azúcares.

Flor femenina de caqui partenocárpico.

En otoño y principios de invierno, cuando la fruta escasea, tanto los caquis de los árboles cultivados como de los asilvestrados son una valiosa fuente de alimento para las aves. En la imagen tomada a principios de octubre se ve un caqui picoteado por petirrojos, mirlos y mosquiteros comunes.


 

32 comentarios:

  1. Muy interesante, me ha gustado esta entrada de hoy. Besos.

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  2. Fascinante y muy bien contado, Juan. Hoy me han regalado un par de kilos de los que se producen en pequeñas fincas de Las Hurdes. Los iremos "inspeccionando" con fruicción. Un abrazo nostálgico de tus islas

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  3. Muchas gracias, Teresa y Fernando.

    Fernando, mientras los saborees comprueba si tienen semillas y si las tienen siembra alguna en una maceta. En 7 años tendrás un caqui híbrido que te dará unos frutos deliciosos. Por cierto, ¿te permitieron pasar las bellotas?

    Un cordial abrazo a ambos.

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  4. Saludos amigo.
    Aunque los caqui no me hacen mucha gracia que digamos, la entrada es esplendida, como siempre, interesante y didáctica.
    Lindos recuerdos los de la niñez, junto a tu abuelo y Margarita.
    Un abrazo chicharrero.

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  5. Gracias, Jesús. Es curioso pero hay mucha gente que no le gustan los caquis.

    Un cordial abrazo.

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    1. A mí me encantan pero bien maduritos. Los míos no tienen semillas, siempre las busco pero nada, Besos.

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    2. Teresa, se ve que en tu zona no hay hijuelos de raíz de Diospyros lotus macho. A mi también me gustan bien maduros, pero sin llegar a ser excesivamente blandos. Un abrazo.

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    3. Estoy muy interesado en plantar arboles de esta fruta.
      soy de Mexico, y tengo una planta de Zapote negro.
      quiza, injerte de un persimon a ver si logro que de frutos.
      felicidades por tu Blog. muy bueno.
      saludos.

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    4. Gracias, Anónimo. En internet puedes comprar un árbol de caqui de buena calidad con la Visa. Hay miles de websites de venta de frutales. Al ser de hoja caduca, ahora está perdiendo las hojas y entra en hibernación, por lo que mandártelo en un paquete no sería ningún problema para el árbol. Un saludo.

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  6. He dado por casualidad con tu blog Juan y me parece excelente.
    Muchas gracias por compartir con todos nosotros estas buenísimas entradas.
    Seguiré muy atentamente tu blog.
    Saludos desde Badajoz.

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  7. Muchas gracias, Javier. Eres muy amable. Me alegra saber que te gusta mi blog. Un cordial saludo desde Mallorca.

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  8. Tengo un caqui como saber si las flores son macho o hembra

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    1. Si te fijas en la penúltima foto de este post verás que las flores femeninas tienen un ovario bien evidente en el interior que se convertirá en el fruto. Las masculinas sólo tienen estambres con polen en su interior..

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  9. Echa muchísimas pero no cuaja ninguna me lo dieron esta plantado de una semilla

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    1. En cuanto pueda les sacaré unas cuantas fotos a las flores masculinas de mi caqui macho y las añadiré aquí.

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  10. Hola Juan
    Gracias a haber leído esta entrada, en el mes de octubre plante 6 huesos de Caquis en pequeñas macetas, ya tengo 3 que tienen 4 hojas y unos 10 cms. de altura, dos más que están asomándose al mundo, son como un pequeño gancho que asoma de la tierra, y el sexto que creo no ha prosperado, de todas maneras seguiré esperándolo.
    Creo que yo no puedo ponerte aquí una foto para que los veas ¿verdad?
    Feliz 2015
    Una abraçada
    Juanma

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    1. Me alegro por tu pequeña familia de caquis. No, no puedes poner las fotos aquí, pero ya me lo imagino.

      Feliz 2015. Una abraçada.

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  11. Buenas tardes Juan, a ver si un dia le dedicas una entrada a la sandia partenocarpica, siempre me he preguntado como logran que no echen semillas.
    Un saludo

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  12. David, las sandias sin semillas se obtienen de injertar plantulas de sandias diploides en plantulas de sandias tetraploides y viceversa.

    Disculpen, el anterior que borré, estaba mal escrito. no hay posibilidad de editar.

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  13. hola juan, con tristeza lei que recien despues de 7 años puede dar frutos un arbol nacido de semilla, recien tengo uno, brotado de una semilla que plante en invierno y recien comenzo a crecer, pero igual va a ser lindo verlo crecer. muchas gracias. Laura desde Argentina

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    1. Hola Laura: las mejores cosas se cuecen poco a poco. Ten paciencia. Un saludo.

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  14. hola juan, planté un caquí que compré, y lleva 2 años o más y aún no le ví una sóla flor. Está bastante frondoso. Que crees que le pasa? Vivo en Galicia.
    Y me pasa igual con un mandarino,LLeva unos cinco años y pura hojas y ni una florecilla, buaaa

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    1. Hola Victoria: Si eran muy jóvenes cuando los compraste, tendrás que esperar a que pasen de niños a adolescentes y de adolescentes a adultos. Los árboles también tienen infancia y adolescencia. Paciencia. Un saludo.

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  15. Hola nuestro arbusto de caquis este año los está haciendo mas pequeños pero muy dulces y ayer recogi uno del suelo y tenía 5 semillas, parecidas a almendras. Y también observé que a unos metros del caqui han salido varios que hacen estos diminutos caquis parecidos a cerezas, que algunos se estan secando y parecen pasas, son muy ricos. Por cierto el caqui no está en el suelo, sale de una pendiente que hay en nuestro terreno, al lado opuesto de la casa, ya estaba allí. Gracias por todo

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    1. Hola yayakang:
      Pues seguramente se trata de un hijuelo de raíz de un Diospyros lotus.
      Un saludo.

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  16. Muy bueno tu texto, tengo unas semillas de caquis esperando a ser plantadas, lo voy a intentar. Me encanta esta fruta.

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    1. Muchas gracias, Graciela. Espero que te germinen bien.

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  17. Excelente artículo. ¿Hay alguna mes/época mejor para sembra las semillas?

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    1. Muchas gracias, Pere.
      La mejor época para sembrar las semillas son los meses de marzo-abril, cuando los árboles están a punto de brotar o ya empiezan a hacerlo.
      Un saludo.

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  18. Excelente artículo Pere. Quería hacerte una pregunta. Tengo 2 caquis, uno en mi casa y otro en casa de mis padres. El de mi casa da muchísimos frutos desde hace 2 años y tiene 2,5 metros de alto y lo plantamos hace 5 años. En cambio el de casa de mis padres no da ni uno solo y lleva plantado cerca de 10 años. MIde 4 metros al menos. La unica diferencia que veo entre ambos es que la hoja del de mis padres es más grande. Puedes indicarme porqué no da fruto?
    Graicas de antemano

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    1. Podría tratarse de un Diospyros lotus macho. ¿Le has visto alguna vez las flores?
      Un saludo.

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    2. Gracias Juan por tu pronta respuesta. No le he visto nunca flor

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