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domingo, 11 de mayo de 2014

Plantas epifitas sobre palmeras

Epifita es toda planta que vive sobre otra sin alimentarse de ella. También son considerados epifitas los musgos y los líquenes. Quedan excluídas las plantas parásitas sin clorofila, que también viven sobre otra planta pero se alimentan de su savia. 

En esta entrada quiero compartir con vosotros dos docenas de plantas vasculares que han elegido como sustrato las fibras en descomposición que revisten el tronco de las palmeras Phoenix canariensis, Phoenix dactylifera y Caryota urens. Algunas de ellas nacieron de una semilla defecada por un pájaro, lo que en ecología se llama ornitocoria, es decir, diseminación de semillas por las aves. Otras llegaron allí llevadas por el viento, es decir, por anemocoria, en forma de semillas voladoras o de esporas. 

Epifitas procedentes de esporas llevadas por el viento.

Sobre esta palmera canaria que embellece una calle del municipio de Barlovento en la Isla de La Palma se pueden ver numerosos ejemplares del helecho Pteridium aquilinum (1), de la familia de las Hypolepidaceae.

Imagen cercana de los helechos epifitas anteriores.

Detalle de uno de los Pteridium aquilinum enraizado sobre las fibras en descomposición que rodean el tronco de esta palmera como si de un abrigo se tratase. Como ocurre en todas las islas de la Macaronesia casi a diario sube la brisa marina en forma de niebla cargada de humedad procedente del Océano Atlántico, choca contra las hojas y el tallo de la palmera y se condensa en forma de agua dulcísima, lo que recibe el nombre de lluvia horizontal. Una parte cae al suelo y aporta humedad a las raíces de la palmera y otra parte es absorbida por las fibras y proporciona humedad a las raíces de los helechos.

Sobre esta palmera datilera del fantástico Huerto del Cura del Palmeral de Elche podemos ver numerosos ejemplares del helecho alóctono invasor Nephrolepis cordifolia (2), de la familia de las Oleandraceae, enraizados sobre las fibras que rellenan los espacios entre los restos de los pecíolos de las hojas podadas.

Detalle de las Nephrolepis cordifolia anteriores.

Sobre esta palmera canaria del municipio palmeño de Barlovento podemos ver dos helechos epifitas: una Nephrolepis exaltata (3) de la familia de las Oleandraceae en primer plano y dos ejemplares de Davallia canariensis (4) de la familia de las Davalliaceae a la izquierda de la imagen.

Detalle de una frondosa Davallia canariensis sobre otra palmera canaria del municipio de Barlovento.

Aquí podemos ver otro helecho alóctono invasor, el Cyrtomium falcatum (5), de la familia de las Polypodiaceae, sobre una palmera datilera del Huerto del Cura en Elche.

Otro Cyrtomium falcatum muy vigoroso sobre una palmera canaria en una calle del Puerto de la Cruz en la Isla de Tenerife. Este helecho se ha convertido en una verdadera plaga en todas las islas de la Macaronesia. Lo he visto asilvestrado en las Islas Azores, en las Islas Canarias y en la Isla de Madeira. También se ha asilvestrado en las zonas costeras mediterráneas especialmente abrigadas y húmedas. En todos los casos los ejemplares naturalizados proceden de esporas llevadas por el viento desde jardines particulares.

Epifitas procedentes de semillas llevadas por el viento.

Sobre esta palmera canaria que embellece una plaza de la ciudad portuguesa de Faro, capital del Algarve, crecía hace ahora un año una Andryala integrifolia (6), de la familia de las Compositae.

 Misma compuesta anterior.

Indudablemente sus raíces reciben toda el agua y los nutrientes que necesita para crecer tan lozana. Las fibras en descomposición de las palmeras son por tanto un sustrato ideal.

Nuevamente en el municipio palmeño de Barlovento podemos ver esta pequeña Erica arborea (7), de la familia de las Ericaceae, con una vigorosa brotación primaveral creciendo como epifita sobre una palmera canaria. Sobre ella crecían varios helechos Pteridium aquilinum.

Conyza sumatrensis (8), de la familia de las Compositae, sobre una palmera canaria en una calle de la ciudad algarvense de Faro.

Conyza sumatrensis anterior, también llamada Conyza floribunda, que procedente de Norteamérica ha colonizado todas las regiones del mundo con un clima tropical, subtropical y templado suave. Vive especialmente a gusto en la Macaronesia y en los países ribereños del Mediterráneo.

Espectacular Parietaria judaica (9), de la familia de las Urticaceae, en forma de larga cabellera sobre una palmera canaria en una plaza de Palma de Mallorca.

Otra Parietaria judaica sobre Phoenix canariensis en Palma de Mallorca.

Geranium purpureum (10), de la familia de las Geraniaceae, sobre una palmera canaria en un jardín del municipio mallorquín de Sóller.

Hojas y frutos del Geranium purpureum anterior.

Sonchus tenerrimus (11), de la familia de las Compositae, sobre Phoenix dactylifera en el mismo jardín de Sóller.

Sonchus tenerrimus y Parietaria judaica sobre la misma palmera datilera anterior.

Sonchus tenerrimus en flor sobre una palmera canaria en la ciudad portuguesa de Faro.

Rumex bucephalophorus (12), de la familia de las Polygonaceae, sobre la misma palmera farense anterior.

Detalle del Rumex bucephalophorus anterior que al crecer boca abajo y bajo la intensa sombra de la copa de la palmera tiene las hojas y las inflorescencias en una posición extraña.

Varios ejemplares de Polycarpon tetraphyllum subsp. diphyllum (13), de la familia de las Caryophyllaceae,  sobre la misma palmera portuguesa anterior.

Detalle del Polycarpon tetraphyllum subsp. diphyllum anterior.

Pequeña Poa annua (14), de las familia de las Gramineae, sobre otra palmera canaria de la ciudad algarvense de Faro.

Detalle de la Poa annua anterior.

Diminuta Sagina maritima (15), de la familia de las Caryophyllaceae, sobre las misma palmera anterior.


Epifitas procedentes de semillas llevadas por las aves.

En todos los casos los pájaros se alimentan de los frutos que suelen ser bayas o drupas que ingieren enteras y, tras la digestión de la pulpa, defecan o regurgitan las semillas lejos de la planta madre.

Lantana camara (16), de la familia de las Verbenaceae, sobre una palmera canaria en una calle de Puerto de la Cruz en Tenerife.

Visión cercana de la Lantana camara anterior en la que se ven mejor sus flores rosadas.

Joven Asparagus plumosus (17) enraizado en las fibras en descomposición de un Phoenix dactylifera de un jardín de Sóller en Mallorca.

Hedera helix (18), hiedra, sobre la misma palmera datilera anterior.

Solanum nigrum (19), de la familia de las Solanaceae, sobre una palmera canaria de Puerto de la Cruz en Tenerife, cerca del fantástico Jardín botánico de la Orotava.

Flores del Solanum nigrum anterior.

Frutos en forma de baya de la solanácea anterior.

Esta curiosa imagen de una palmera, Washingtonia filifera (20), creciendo como epifita sobre otra palmera, Phoenix canariensis, ambas de la família de las Arecaceae, la tomé en un largo paseo que va hasta el Jardín botánico de la Orotava en la ciudad tinerfeña de Puerto de la Cruz.

 Visión cercana de la pequeña Washingtonia filifera anterior.

Einadia nutans (21), de la familia de las Chenopodiaceae, creciendo como una cabellera sobre otra palmera canaria del Puerto de la Cruz.

Bayas de la Einadia nutans anterior.

Pequeña higuera silvestre o cabrahigo, Ficus carica (22), de la familia de las Moraceae, sobre una Phoenix canariensis de un jardín del municipio mallorquín de Sóller.

Ficus microcarpa (23), también llamado Ficus retusa, sobre una palmera canaria en Puerto de la Cruz.

Visión cercana del Ficus microcarpa anterior.

Ficus benjamina (24), sobre la copa de una palmera Cola de pescado, Caryota urens, en el fantástico Parque del Loro de Tenerife, que cuenta con una extraordinaria colección de palmeras tropicales y subtropicales de todo el mundo.

Mismo Ficus benjamina anterior que como otros muchos ficus se comporta como una verdadera higuera estranguladora que acaba matando a la planta sobre la que crece. La macabra historia empieza cuando un pájaro se traga un pequeño higo rojizo de este ficus. Tras digerir la pulpa defeca las semillas sobre la palmera entre los restos de los pecíolos de sus hojas.

Una de las semillas consigue germinar en lo alto de la copa de la palmera donde recibe mucha luz solar, la codiciada fuente de energía de las plantas, que es lo que en definitiva quiere, y sus raíces empiezan a crecer hacia abajo buscando la humedad y los minerales del suelo. En su descenso van abrazando el tronco de la víctima.

Los jardineros del Parque del Loro saben que la higuera estranguladora acabará matando a la palmera Cola de pescado, pero es tan fascinante el proceso que ayudan a la asesina en sus macabras intenciones sujetando sus raíces con alambres al tronco de la víctima.

No la sembraron los jardineros, nació sola sobre la palmera de una semilla defecada por un ave, pero saben que acabará siendo la atraccción del parque cuando consiga matar a la caryota y el tronco de ésta se pudra. Entonces la maraña de raíces aéreas soldadas entre si en forma de cilindro hueco, la misma forma del tronco que le habrá servido de molde, se convertirá en todo un espectáculo para los visitantes. Es una inteligente estrategia de supervivencia de los ficus  que crecen en los bosques tropicales. Si las semillas caen en el suelo, no germinan por falta de luz, dada la intensa sombra que hay bajo las copas de los árboles o si lo hacen deben escalar un tronco buscando la luz, para lo que necesitan mucha energía. Las diminutas semillas de los ficus carecen de reservas en sus cotiledones, de manera que la única opción para germinar y sobrevivir consiste en hacerlo sobre la copa de los árboles y palmeras de la selva, donde reciben los energéticos rayos solares que les dan la vida.


19 comentarios:

  1. Aquí en mi calle hay pequeñas palmeras creciendo en los huecos de los troncos de los Platanus. Lo curioso es que son también Washingtonia, cuando en mi calle lo que hay son Phoenix. Les deben gustar más esas semillas a determinados tipos de aves, aunque las de Phoenix veo que se las comen hasta los mirlos.

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    1. Si, MPBirds, los frutos de las palmeras tienen la forma y el tamaño ideal para ser tragados por las aves medianas como palomas, tórtolas, cuervos, mirlos, etc... Un saludo.

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  2. Esto de las plantas epifitas es de lo más curioso e inquietante, como el caso del Ficus benjamin. Una abundante y variada muestra de estas plantas la que nos muestras en esta entrada , interesantísima, como siempre.
    Saludos

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  3. Gozosamente interesante como siempre Juan. Muchas gracias. Desde ahora miraré con más atención la flora edifica de las palmeras.
    Carmela.

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    1. Si, Carmelita. Uno se sorprende de las estrategias de la naturaleza. Un abrazo.

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  4. Juan, muy interesante ¡ Cuanto se aprende contigo ! Besitos.

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  5. Genial Joan, moltes gràcies per compartir la teva saviesa.. Jo a Inca he vist una figuera creixent a sobre d'un pebrer bord..! Salut.
    Catalina Sebastià

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    1. Moltes gràcies, Catalina. Les figueres son unes campiones de la supervivència. Saben bé el que necessiten i no dubten en agafar-ho, ja sigui la llum que il.lumina les capçades dels arbres i palmeres o la humitat dels pous, aljubs, cisternes i fosses sèptiques i, si poguessin, també aficarien les arrels dins les piscines. Salut!

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  6. Hola, Juan
    Estás hecho un mostruo... Haces un jardín donde la mayoría de los homosapiens solo vemos un tronco seco...
    Un abrazo y buen verano

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    1. Muchas gracias, Pele. Yo creo que tu me ganas en mostruosidad. Un fuerte abrazo y buen verano también para ti.

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  7. Interesante y magnífica recopilación de todas esas epífitas que crecen en las palmeras. He visto helechos y hiedra en algunas de ellas, pero nunca una Lantana o un Solanum.
    Siempre se aprende contigo, Juan!
    Un abrazo.

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  8. Hola buenos días, podría hacerte, por favor, una pregunta.
    Tengo dos limoneros plantados de semilla del año pasado, tienen más o menos el diámetro de un lápiz, ¿puedo insertarlos ya o son demasiado jóvenes?, si es que si, ¿que tipo de injerto me recomiendas y en que momento los hago?
    Muchas gracias,
    Juanma

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    1. Hola Juanma:

      Desde luego si sólo tienen el grosor de un lápiz es un poco difícil injertarlos. Si fueran almendros, cerezos, ciruelos, etc... serviría el Método de Hendidura Plena Simple pero al ser limoneros este método no es adecuado y sólo sería factible el Método de Escudete con un escudete diminuto. Ahora es un buen momento para hacerlo, aunque sería mejor dejarlos crecer un poco más e intentarlo el año que viene.

      Te deseo suerte.

      Un saludo.

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    2. Muchas gracias por responder y aconsejarme. entonces esperaré al próximo año, Gracias de nuevo y saludos

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  9. Hola, necesito ayuda urgente. Los árboles de la escuela donde trabajo están muriendo por causa de una planta parásita que en Uruguay llamamos yerba de pajarito que se parece mucho a la Ficus Benjamina que tú mencionas. Qué puedo hacer para salvarlos?

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    1. Hola: Pues no conozco esta planta parásita y no sé cómo puedes acabar con ella. He buscado información en internet y por lo que se ve esta planta crece como una telaraña bajo el suelo en busca de árboles y cuando encuentra uno lo invade y empieza a absorber su savia. Ignoraba que existieran plantas tan malignas. Si fuera un Ficus bastaría con cortarle las raíces que bajan buscando el suelo y al no poder enraizar acabaría muriendo, pero en la hierba pajarito, Psittacanthus coriaceum, los tallos exploradores van bajo tierra y no se ven. Tendrías que levantar toda la tierra hasta 80 - 100 cms. de profundidad, eliminar todos los tallos o raíces exploradoras y así y todo igual no lograrías acabar con ella. No sé qué más puedo decirte. Ignoraba la existencia de esta planta. Un saludo.

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